Qu’est ce qu’une guitare douze cordes ?

Qu'est ce qu'une guitare douze cordes

La guitare est l’un des instruments à cordes les plus prisés de nos jours. Si elle l’est c’est parce qu’elle ne demande pas toujours beaucoup d’éléments limitants comme l’électricité pour être utilisé ou joué. Cet instrument de musique à cordes est connu de tous. Le commun des mortels sait qu’une guitare ordinaire possède généralement six cordes. Toutefois, il existe aussi des guitares à douze cordes. C’est-à-dire des guitares qui possèdent le double du nombre de cordes d’une guitare connue généralement par tout le monde. Il est donc normal qu’on se demande, qu’est-ce qu’une guitare à douze cordes ? Ou comment sait-on qu’une guitare dispose de douze cordes ?

Définition d’une guitare à douze cordes

Qu'est ce qu'une guitare douze cordes
Qu’est ce qu’une guitare à douze cordes – Définition

Encore connue sous un nom abrégé « la douze cordes », cet instrument désigne un type de guitare duquel ressort un son encore étincelant. Ce son est aussi riche en harmonies que la guitare traditionnelle. Cette dernière connue par tout le monde à six cordes. Ceci parce que ce type d’instrument de musique (ou la douze cordes) se particularise par le fait que chaque corde de cette guitare est doublée ou existe en paire.

L’histoire de cet instrument de musique

Origine

La guitare à douze cordes ou la « douze cordes » a fait son apparition dans la grande famille des instruments à cordes en général et particulièrement dans la famille des guitares, autour du siècle XIX de notre ère. C’est au pays de l’oncle Sam qu’elle fut popularisée pour la première fois par une marque célèbre. Les premiers utilisateurs de la guitare à douze cordes l’adoptent aussitôt pour sa qualité.

Dans les années mille neuf cents soixante (1960), les guitares à douze cordes et leur rendu sonore si identique et particulier ont refait surface au sein de la grande famille de ceux et celles qui font la musique pop-rock ou du folklore. Aujourd’hui, les guitare douze cordes sont retrouvées dans divers types ou genres musicaux.

Pendant plus de cinquante ans après son apparition, la guitare à douze cordes a été laissée pour compte. Elle a été caricaturée à « ceux qui veulent faire du bruit ». De ce fait, les musiciens des rues se l’ont approprié. Parce qu’avec la guitare à douze cordes ils peuvent jouer et faire autant de bruit qu’ils veulent. Tout ceci pour se faire entendre par tous les passants de la rue. De même, les plus grands chanteurs et musiciens de l’époque n’ont pas fait de la guitare à douze corde leur instrument privilégié pour leur musique.

Popularité

Ce n’est que soixante ans (60 ans) après l’an mille neuf cent (1900) que cette guitare a commencé à séduire du monde. Certains chanteurs et compositeurs débutent donc son utilisation et son appropriation dans leurs compositions. Notamment ceux du rock n’roll. Les morceaux produits avec ces guitares commencent à cartonner et à attirer plus d’audience. Une très grande extase est lancée.

Tous les groupes cherchent alors par tous les moyens possibles à l’apprendre et à la maîtriser. Ensuite, à en faire une partie intégrante de leurs instruments, dans leurs divers concerts organisés. Les ventes de cette guitare explosent et leurs fabricants sont débordés. Face à la grande demande du marché, les luthiers mettent le paquet pour en produire en quantité. Et aussi en un temps records. Cela pour satisfaire les commandes des artistes, demandeurs et acheteurs.

Dans le souci de les innover et d’améliorer leurs rendus, des guitares à douze cordes qui fonctionnent avec le courant électrique voient le jour. La « douze cordes » finit par se faire un nom et une place dans la grande famille des instruments à corde. Elle a réussi à s’insérer au sein des groupes musicaux célèbres. Bref dans le monde de la musique classique et moderne.

Quelles sont les caractéristiques d’une guitare à douze cordes

La guitare à douze cordes est très semblable à la guitare standard (celle à six cordes). À la seule différence près que cette première présente un allongement au niveau de la tête plus important que l’allongement de la guitare à six cordes. A cette différence, on peut ajouter le fait que la guitare normale (guitare à six cordes) possède une mécanique doublée. Cette mécanique facilite l’installation de cordes de façon double.

Les avantages à utiliser une guitare à douze cordes

Qu'est ce qu'une guitare douze cordes
Guitare à douze cordes – Avantages

La guitare à douze cordes s’inspire beaucoup d’anciens instruments de musique. Cela à l’instar de la mandoline ou encore du luth. Le principe est simple et se résume à multiplier par deux le nombre de corde d’une guitare traditionnelle qui possède six (6) cordes. Chaque corde est ainsi dotée d’une corde jumelle ou voisine qui lui est proche. On désigne par “chœur” l’ensemble ainsi formé par les deux cordes respectives. L’octave supérieure est doublée par les quatre chœurs (les huit cordes) de son grave. On double à la même octave, les deux chœurs (quatre cordes) de son aigu.

Un effet chorus naturel est créé par les petites différences d’accordages entre les divers chœurs. Et ainsi, une mélodie complimenteuse et courtisane en ressort. Celle-ci crée ainsi un son que l’on ne saurait obtenir avec une guitare traditionnelle à six cordes. Sauf si l’on fait appel à des ajouts spéciaux de types électroniques. Lorsque l’on ne bloque pas ou n’empêche pas les accordages, on obtient une mélodie plus harmonieuse et plus prononcée. Ce qui rend ce modèle de guitare unique en son genre.

Les guitares à douze cordes sont principalement rencontrées avec des cordes en acier (guitares acoustiques). Du fait qu’elles sont formées de douze cordes, on retrouve sur les guitares douze cordes ; six groupes de deux cordes appelées « chœurs » comme évoqué plus haut. Ceux-ci jouent la même note. Ces notes jouées sont les mêmes notes que celles d’une guitare normale traditionnelle à six cordes.

Les cordes choeur

Celui qui joue à cet instrument de musique doit toujours appuyer sur les deux (2) cordes (chœur) au même moment de la même manière qu’il ferait avec la guitare traditionnelle en main. Qu’il soit musicien gaucher ou droitier, peu importe la main dominante du joueur ou du musicien, le principe à appliquer ou adopter reste le même. Pareil pour la manière de disposer les doigts sur le manche.

Il est important de retenir que jouer sur cet instrument à 12 cordes, même si le principe est pareil, n’est pas chose facile. L’allongement en longueur et en largeur du manche d’une guitare à douze cordes et le doublement des cordes rend un peu difficile le jeu.

Quand bien même les guitares à douze cordes acoustiques sont les plus rencontrées, on trouve aussi certaines guitares à douze cordes qui sont acoustico-éléctriques et même récemment des entièrement électriques qui sont beaucoup plus introuvables.

Donc l’essentiel à retenir c’est que les guitares à douze cordes exigent que l’on appuie sur les deux cordes formant le chœur, au même moment. C’est pour cette raison que les fabricants agrandissent la longueur et la largeur des manches de ces guitares qui ne sont pas comme les guitares traditionnelles qui elles ne sont pas aussi compliquées et exigeantes.

La boîte qui fait résonner les sons est elle aussi d’un volume plus grand et important. Quant à la lutherie, elle est davantage résistance que la lutherie des guitares traditionnelles ou ordinaires à six cordes connues. Tous ces détails dans le but de permettre à ce type de guitare d’être en mesure de maintenir la pression et la tension augmentée apportée par les cordes ajoutées.

Créer un son avec la « douze cordes » comme avec une « six cordes » ?

Qu'est ce qu'une guitare douze cordes
Guitare à douze cordes – Inconvénients

Si l’on ne possède pas de guitare à douze cordes, mais que l’on est à deux. Il est possible si on joue à deux, de manière vraiment synchronisée avec des guitares traditionnelles ou ordinaires à six cordes ; d’arriver à produire des sons et mélodies semblables à ceux d’une guitare à douze cordes.

Dans ce cas, il faudra accorder la première guitare utilisée en mode normale. Et à la deuxième guitare, sera équipée de six cordes aigus. Cette astuce fonctionne très bien pour jouer comme si on avait une guitare à douze cordes. Mais pour un spectacle massif, elle n’est pas du tout conseillée si vous ne voulez pas avoir un véritable fiasco en cas de désynchronisation.

La guitare n’est pas un instrument dépourvu d’inconvénients ou désavantages. Quels sont les désavantages qu’on peut rencontrer avec le type de guitare à douze cordes ?

Les inconvénients rencontrer avec une guitare à douze cordes

Il est indéniable que le fait d’utiliser ce type de guitare nous offre des avantages précieux par rapport à la guitare traditionnelle ordinaire à six cordes. Il n’en reste pas moins vrai qu’elles présentent des désavantages et désagréments. Lesquels ? En voici quelques-unes .

  • La difficulté de jeu : il est plus facile et aisé de jouer avec une guitare ordinaire à six cordes que de jouer à une guitare douze cordes. Pourquoi ?  Pour les gens ou joueurs dépourvus de grandes mains et donc de grands doigts, c’est-à-dire les musiciens qui ont de petites mains ; la largeur du manche de la guitare à douze cordes ne leur est pas favorable. La force à exercer également sur les cordes est doublée donc difficile pour ceux qui commencent avec la guitare. Toutefois, pour résoudre ce soucis, l’astuce est l’accordage sur la moitié du ton à l’aide de l’installation d’un capodastre. Cela assouplit les cordes et rend le jeu moins difficile.
  • Ensuite, la plurivalence : les guitares traditionnelles à six cordes sont plus plurivalentes que celles à douze cordes. Les douze cordes sont limitées à certains jeux.
  • Puis vient la fragilité :  les douze cordes sont moins résistantes et solides que les six cordes du fait que les cordes sont en paires. Ce qui entraine des malformations et déformations de la guitare.
  • Enfin, la rareté et la cherté. Bien évidemment, avec tous leurs atouts supplémentaires par rapport aux guitares habituelles, les guitares à douze cordes coûtent plus chères et donc sont rares sur le marché.

Comment savoir que l’on achète la bonne douze cordes ?

  • Il ne faut pas se fier au prix pour acheter sa douze cordes. En général le prix n’est pas indicatif de la qualité. Acheter une en entrée de gamme autour de 100 à 200 euros ira largement pour un début avec la douze cordes.
  • Vous devez pouvoir saisir facilement la guitare que vous achetez entre vos mains. De cela dépendra votre facilité ou difficulté à jouer avec votre guitare plus tard.
  • Vérifiez le réglage des cordes avec la hauteur du manche. Ce réglage doit être optimal pour vous offrir une souplesse des cordes. Si vous hésitez ou avez des doutes, demandez conseils à un professionnel ou à un luthier.
  • Il est important de bien choisir une guitare avec un bon bois son aspect visuel de beauté et le son qu’il rend. On conseille généralement l’épicéa, l’acajou, l’érable, le palissandre, etc.
  • Vérifiez surtout que l’installation du tirant des cordes est réalisée sur la douze cordes. Le problème de tirant de cordes se résout tous seuls au fur et à mesure que vous jouerez à votre guitare.
  • Dans le cas où vous vous résolvez à acheter une guitare à douze cordes non acoustiques, par exemple une acoustico-électronique, chercher à avoir son égaliseur de son parce qu’avec ce genre de guitare, l’ajustement des sons s’impose quelques fois.

Résumé

Donc l’essentiel à retenir c’est que les guitares à douze cordes possèdent douze cordes réparties en six chœurs. Elles exigent que l’on appuie sur les deux cordes formant le chœur, au même moment pour jouer des sons comme avec une guitare normale ! C’est pour cette cause que les fabricants agrandissent la longueur et la largeur des manches de ces guitares qui ne sont pas comme les guitares traditionnelles qui elles ne sont pas aussi compliquées et exigeantes.

Vous avez à présent les informations essentielles à savoir sur ces instruments particuliers de la famille des instruments à cordes. Vous connaissez dorénavant les avantages et les inconvénients de ce type de guitare. Sachez choisir la vôtre et surtout essayez-là avant son achat.

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