Qu’est-ce qu’une Guitalele ?

Guitalele

Le choix d’une guitare s’avère difficile, avec toutes les variantes de guitares existantes. De la guitare acoustique, à l’électronique en passant par la guitare électro-acoustique, il y en a de tout. Il en existe une, des moins classique et courantes: il s’agit de la guitalele.

Très souvent, nous sommes dans l’embarras lorsqu’il s’agit de choisir la guitare qui nous convient. Qu’on soit amateur ou musicien professionnel, nous pouvons tous nous retrouver dans cette situation, en allant dans un magasin d’instruments de musique. Vous en saurez certainement plus, en poursuivant la lecture de cet article qui vous en dit plus sur la guitalele.

Comment distinguer entre La guitare – Le ukulélé – La guitalele ?

D'où vient la guitalele
D’où vient la guitalele

La guitare appartient à la famille des cordes pincées. Elle comprend plusieurs genres et dont l’histoire remonte à près de 4000 ans. C’est un instrument noble qui a connu plusieurs changements au cours de son évolution pour aboutir au modèle moderne que nous connaissons.

Le ukulélé est aussi un instrument à cordes pincées, plus traditionnel et avec un format plus petit que la guitare classique. Provenant des iles des caraïbes en l’occurrence de l’ile d’Hawaï, son histoire est plus récente car il date du 19ème siècle. 

On connait aussi la guitalele sous le nom de mini-guitare. Anciennement, on utilisait l’appellation guitare de Requinto. C’est une marque déposée de l’entreprise japonaise Yamaha. Le nom guitalele est une composition obtenue à partir des deux mots suivants : guitare et ukulélé.

La guitalele n’est ni un ukulélé, ni une guitare classique. C’est simplement une mini guitare avec ses propres caractéristiques, qui peuvent rappeler l’un ou l’autre.

Description de la guitalele

On pourrait décrire la guitalele ou la mini guitare, comme un savant mélange de la guitare classique et du ukulélé. C’est donc un instrument de musique de la grande famille des cordes pincées.

On peut distinguer la guitalele des autres guitares par son format, car elle est plutôt petite comparée à une guitare classique. Néanmoins, elle a six cordes en nylon, tout comme dans une guitare classique commune.

Du fait de sa petite taille, les touches de la guitalele sont plus petites, alors qu’elle possède le même nombre que les guitares classiques communes.

Le son produit à partir du pincement des six cordes en nylon est un peu semblable au son des ukulélés. Ce son est plutôt agréable, aigu et puissant. 

En outre, on peut souligner que sa petite taille facilite les déplacements. Il est donc aisé de le transporter ou de l’amener avec soi en voyage. Il est également très pratique pour des enfants qui veulent apprendre à jouer un instrument.

Variantes

Pour les fans de rock, pop ou métal, on peut aussi trouver des modèles de guitalele du genre électro- acoustique ou tout simplement des guitaleles électriques avec des cordes confectionnées dans du métal. Dès lors, on les équipe d’un pré – ampli afin de qu’elles soient branchées à un amplificateur de guitare.

On peut aussi avoir des modèles de guitalele folk qui s’obtiennent à partir d’un système de réglage de la tension des cordes. On utilise alors des mécaniques à vis sans fin. Pour une guitalele classique, on fixe les mécaniques sur une tête à ouïes. Alors que pour les guitaleles folks, on fixe ces mécaniques sur un pointeau.

Fabrication – Yamaha – Coût

L’entreprise japonaise Yamaha est la principale société qui fabrique les guitaleles et la plus connue. En effet, c’est cette société qui a inventé cet instrument et c’est à elle que nous devons le nom guitalele. Cette entreprise fondée par le japonais Torakusu Yamaha et dont l’un des principaux domaines est la fabrication d’instruments de musique, a vu le jour au cours de l’année 1889.

La guitalele de Yamaha est certainement la plus célèbre et populaire à travers le monde. L’une des toutes premières guitalele était le modèle Yamaha GL1. Ce modèle a contribué à la popularisation de cet instrument de musique à travers le monde, et ainsi pousser d’autres marques à en fabriquer et à les commercialiser.

Les experts attribuent aux modèles de guitalele Yamaha un très bon rapport qualité prix et une très bonne finition. Ces guitaleles sont relativement moins couteuses par rapports aux autres marques. Outre Yamaha, la société américaine Eagletone fabrique également des guitaleles depuis peu et moins longtemps que la société Yamaha.

Quelles sont les caractéristiques d’une guitalele ?

Caractéristiques physiques d'une guitalele
Caractéristiques physiques d’une guitalele

Le premier élément caractéristique de la guitalele est bien entendu sa petite taille. Toutefois, au niveau de leur taille, la tête et le manche ne sont pas proportionnels à la caisse. En effet, ils sont surdimensionnés par rapport à cette dernière qui fait environ 70 à 75 cm. On a l’impression d’avoir une tète de guitare normale, raccordée à une toute petite caisse.

Les cordes de la guitalele sont au nombre de six et parmi elles, trois sont confectionnées avec du nylon et les trois autres avec de l’acier. Ces cordes sont plus courtes que dans les guitares classiques ; de ce fait elles sont moins tendues dans la guitalele .

Le diapason, c’est-à-dire la longueur entre le sillet et la tête du chevalet est de 44 cm au niveau de la guitalele . Le diapason représente surtout la portion de jeu de la guitare. Et plus le diapason est court, plus la tension des cordes est faible. Ceci rend la pratique plus confortable et facilite le jeu car une importante tension des doigts n’est pas nécessaire.

Aussi, la longueur du manche, les cordes et la longueur du diapason favorisent un certain accordage au niveau de la guitalele. Cet accordage de la guitalele fera l’objet du prochain paragraphe.

Comment se présente l’accordage une guitalele ?

Accordage standard ou tradionnel

Il est possible de trouver des modèles de guitalele accordés avec l’accordage standard ; avec un jeu de cordes pour les guitares 1/4. En effet, la guitalele a textuellement les mêmes intervalles entres les différentes cordes qu’une guitare classique en accordage standard. Toutefois, cet accordage standard : Mi – La – Ré – Sol – Si – Mi (E A D G B E) n’est pas forcément fait pour les guitaleles. 

La guitalele doit être normalement accordé à la quarte d’une guitare standard ; c’est-à-dire : La – Ré – Sol – Do – Mi (A D G C E A) qui a été conçu pour aller avec les guitaleles. C’est l’accordage traditionnel et c’est ainsi qu’était accordé la guitare Requinto, le précurseur de la guitalélé. 

Technique de jeu

Si l’on utilise l’accordage traditionnel des guitaleles, il faut donc bien connaitre le décalage des notes au niveau de la manche, par rapport à la guitare classique car leur accordage est bien différent. Ceci afin de recréer les accords.

Dans ce cas, il vous est alors possible de jouer les mêmes accords qu’avec une guitare normale, en prenant toutefois la précaution de jouer 5 tons en dessous d’une guitare standard. Ainsi, vous allez obtenir le même son que si vous aviez un capodastre en case 4 sur votre guitare.

Avec la guitalele, on retrouve exactement les mêmes positions d’accords que dans les guitares ordinaires. Cependant, l’espace entre les frettes vers la tête est considérablement réduit ; ce qui est semblable a ce qu’on voit en partie aiguë d’une manche de guitare à taille normale ou encore chez la majeure partie des instruments à cordes pincées de tailles similaires.

Différences entre une guitalele et une guitare ordinaire.

La guitare ordinaire regroupe plusieurs genres qui sont classés dans les catégories acoustiques ou électriques pour la plupart, et les autres ne sont dans aucunes catégories. C’est un instrument de musique de la famille des instruments à cordes pincées. 

Au niveau des dimensions, il y a déjà une très grande différence car la guitare ordinaire mesure environ un mètre de long. De ce fait, elle est considérablement plus grande que la guitalele. Ces deux guitares ont tout de même, les mêmes positions de touches mais avec des espacements plus réduits chez la guitalele .

Même s’il existe des modèles avec sept, huit ou douze cordes, la guitare ordinaire a en général six cordes vibrantes, dont la matière diffère selon le genre. En effet dans le type de guitare acoustiques, les guitares classiques ont des cordes en nylon, tandis que les guitares folks ont des cordes métalliques. 

Sur le plan du fonctionnement

Ces guitares du type acoustique par exemple ne nécessitent pas d’amplificateur. Par contre on peut équiper la guitare électrique, la guitare électro-acoustique et la guitare semi- acoustique, de micros ou capteurs électromagnétiques nécessitent l’utilisation d’amplificateur de guitare. De même, il est tout à fait possible d’équiper les guitalele de pré ampli afin d’avoir une mini guitare électrique.

Au niveau du son ou du genre musical, il ressort que la guitalele peut être utilisée dans le même répertoire que la guitare classique. On pourrait même élargir son créneau à la musique de variétés ou à la musique pop. Le son de la guitalele est assez atypique et peut accompagner plusieurs types de compositions, comme les guitares ordinaires.

Différences entre une guitalele et un ukulélé

Différences entre une guitalélé et un ukulélé
Différences entre une guitalélé et un ukulélé

Bien souvent confondus à tort, la guitalele et le ukulélé sont deux instruments de musique distincts et différents. Même s’ils sont tous les deux de la grande famille des instruments de musique à cordes pincées, la guitalele et le ukulélé ont chacun des caractéristiques qui leur sont propres.

En effet, il faudrait souligner que, malgré leur ressemblance au niveau des dimensions et de la taille, car ils sont tous les deux petits, la guitalele et le ukulélé sont bien différents au niveau de leur histoire, de la matière de fabrication, du nombre de cordes vibrantes, de la sonorité mais aussi et surtout au niveau de leur accordage. 

Du point de vue de leur histoire

Le ukulélé est un instrument de musique traditionnel issu des iles d’Hawaii. On prononce parfois « youkoulélé » ou « youcoulélé » pour désigner cette toute petite guitare hawaiienne très originale. Apparu au 19ème siècle, c’est une adaptation de l’instrument populaire portugais, originaire de l’ile de Madère appelé cavaquinho. Ce fut des immigrants portugais qui l’ont importé à Hawaii à l’époque.

Au niveau de la matière

A la base, la matière de confection des ukulélés était le « koa » ; une variété de l’arbre Acacia qu’on trouve sur l’ile hawaiienne. Cependant, la popularité de cet instrument a poussé plusieurs sociétés à travers le monde à en fabriquer et à le commercialiser. Ces sociétés ont donc substitué le bois d’acajou au « koa ». Toutefois, on continue d’utiliser le “koa”  pour la confection des ukulélés sur l’ile d’Hawaii.

Quant à la guitalele, le bois utilisé pour effectuer la table de cet instrument est l’épicéa. Cet arbre de la famille des pinacées est une espèce d’arbre résineux, qui possède des cônes. Mais en plus de l’acajou, on trouve de plus en plus de modèles de ukulélé faits également en bois d’épicéa ou en bois de noyer.

Au niveau des cordes

Ukulélé et guitalele -différences majeures
Ukulélé et guitalele -différences majeures

Les cordes du ukulélé sont au nombre de quatre, contrairement à la guitalele qui en possède six. Ces quatre cordes vibrantes se distinguent l’une de l’autre par leur taille. En effet, elles sont chacune de tailles différentes et représentent individuellement le soprano, le concert, le ténor et le baryton.

L’accordage du ukulélé diffère totalement de celui de la guitalele. Le ukulélé est accordé en Sol – Do – Mi – Fa soit en G C E A contrairement à la guitalele qui est en La – Ré – Sol – Do – Mi (A D G C E A) et qui peut même être accordé en accordage standard.

Au niveau de leur utilisation

En premier lieu, on utilise le ukulélé pour accompagner les voix des chanteurs solo. Ensuite, on peut aussi l’utiliser dans des compositions de groupes très exotiques, particulièrement pour effectuer la rythmique avec des accords. Néanmoins, il est tout à fait faisable de l’utiliser pour jouer des solos ou encore des arpèges.

Aussi nous savons qu’on peut équiper la guitalele de pré-ampli afin d’avoir une variante du type guitalele électrique ou guitalele électro-acoustique, ce qui n’est pas du tout réalisable avec le ukulélé. Cependant, il est important de remarquer que le son produit par la guitalele est semblable à celui du ukulélé.

Cette mini guitare peu commune qui est la guitalele, comporte plusieurs avantages. Tout d’abord, son tout petit diapason facilite le jeu au musicien, ou au débutant en quête d’apprentissage. Ensuite, la guitalele assure une certaine confortabilité du fait de sa petite taille. Ce qui fait d’elle un excellent compagnon de voyage, car elle se transporte aisément du fait de son faible poids. On peut donc l’utiliser comme guitare secondaire. Enfin, elle est à portée de prix et produit un son unique, agréable et puissant, sans trop d’effort.

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