Le chevalet de guitare : à propos du son des chevalets

Conductance, Connectivité et Cia.


1er octobre 2020

Lorsque vous frappez une corde, de l’énergie lui est transférée. Le chevalet transfère cette énergie à l’instrument et l’encourage à vibrer. Le chevalet est, pour ainsi dire, l’interface entre les cordes et le reste de l’instrument. Mais ce n’était pas tout ! Parce que le chevalet fonctionne dans deux directions : il renvoie les vibrations de la guitare aux cordes, ce qui à son tour affecte les vibrations des cordes. Chaque partie d’une guitare peut ajouter quelques fréquences plus ou moins au modèle global de vibration de l’instrument.

Système de vibrato ABM avec pontets en acier

Le chevalet d’une guitare électrique doit donc être un bon émetteur de vibrations dans les deux sens – car les cordes interprètent avec sensibilité tout ce qui affecte leur vibration. Celle-ci est captée par les micros, convertie en tension électrique puis transportée vers l’amplificateur sous la forme d’un son de guitare conçu de cette manière. La plupart des ponts de guitare électrique sont en métal car le métal est un transformateur beaucoup plus efficace que par ex. B. du bois ou une matière plastique. Clint Eastwood l’a déjà prouvé lorsqu’il a communiqué ses plans d’évasion à un ami à plus de 100 mètres en utilisant le code Morse puisé dans le tuyau d’eau de sa cellule de prison avec une cuillère en métal. Dans le film, bien sûr…

idéal et réel

Un pont idéal devrait être un émetteur de vibrations neutre parfait qui transfère l’énergie sans l’engloutir et sans ajouter de résonances naturelles. Autrement dit : sa conductivité – la conductance – doit être élevée. Ce chevalet idéal doit juste laisser parler le bois. Si vous z. B. toucher la tête et frapper les cordes, les vibrations doivent être clairement ressenties là-haut. Si vous touchez le pont, cependant, vous ne devriez rien y ressentir, à part une paix céleste…

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Mais maintenant, il y a deux problèmes avec le chevalet de guitare idéal. Premièrement, il n’existe pas, et deuxièmement, personne n’en veut ! Parce que les guitaristes aiment – pour une raison quelconque – les petites imperfections, ces aspérités ; peut-être parce qu’ils les aident à tirer leur propre son des instruments. Ou le son qu’ils connaissent et aiment.

Heureusement, même les meilleurs concepteurs de chevalets peuvent difficilement empêcher la perte de puissance – pas plus qu’ils ne peuvent empêcher la résonance naturelle du chevalet d’affecter le son global de la guitare. Le mieux que vous puissiez faire dans cette situation est d’essayer d’influencer le son aussi musicalement que possible. Parce que chaque construction de pont est à la guitare ce que les accents régionaux sont à la langue de haut niveau respective – certains dialectes sonnent trop ouverts, d’autres sombres et étouffés, mais c’est toujours la même langue que tout le monde parle.

exemples de ponts

La plaque de base large et mince d’un pont Telecaster typique des années 1950 réfléchit une grande quantité d’énergie sur son chemin vers le corps, un peu comme un miroir réfléchit la lumière. En revenant du corps, il dissipe beaucoup d’énergie car il résonne presque autant qu’il conduit. Cela se manifeste par une tonalité d’attaque forte et un sustain très faible. Mais – n’est-ce pas exactement le TeleTwang que nous connaissons et aimons ?

ABM Helliver Bridge : pavillon en laiton massif fraisé, conçu par Oliver Baron

Le système de vibrato Stratocaster conventionnel, en revanche, est une construction métallique plutôt volumineuse, qui, y compris ses ressorts et ses vis, se compose d’un grand nombre de pièces individuelles. Le système est un meilleur conducteur que le Tele-Brücke, mais il produit un niveau élevé de résonance naturelle. Et parce qu’il a généralement peu de contact avec la surface du corps, il transmet très bien le spectre harmonique, mais se retient lorsqu’il s’agit de transmettre la plage fondamentale. Le résultat est un son dans lequel les tons harmoniques sont transmis avec la même intensité que les tons fondamentaux ; la crème ici est aussi épaisse que le gâteau, pour ainsi dire.

Pont Dorian LRQC monobloc

Et c’est exactement pourquoi les musiciens de Les Paul obtiennent Les Paul, parce que la construction de ponts fait exactement le contraire. Le chevalet Tune-o-matic classique est assez délicat par rapport aux unités Fender. C’est un très bon conducteur, a peu d’auto-résonance et est fermement boulonné à un corps en acajou relativement lourd. Il parle sa propre langue, qui s’exprime dans un ton gras avec un sustain infini et juste un soupçon de connotation.

Le chevalet Knaggs-Non-Trem est intelligemment conçu et offre un son équilibré.

tirer ou appuyer

Une autre grande différence entre le système de vibrato et les constructions tune-o-matic est que le premier est tiré sous tension par les cordes, tandis que dans la construction Gibson, la traction des cordes appuie sur le chevalet de haut en bas. L’action de traction des cordes dans un système de vibrato favorise la vibration longitudinale (longitudinale) des cordes, ce qui favorise la transmission des harmoniques.

Dans la construction Gibson, le presser accentue les vibrations transversales (latérales), qui s’expriment par une reproduction plus forte du son fondamental et un son fondamental plus rond. (Voir schéma !) Et à quoi ça ressemble avec les ponts d’une pièce enveloppante. B. Utiliser Gibson, PRS et de nombreux autres fabricants ? Cette conception combine la force de traction typique des cordes Fender avec une fixation stable sur un corps en acajou principalement lourd. Cette construction est plus facile à produire avec des composants sonores typiques de Fender et Gibson.

Pratiquement aucun autre fabricant n’ose construire de nouveaux ponts, sachant très bien que les guitaristes aiment faire confiance à ce qu’ils savent. Les guitares Knaggs sont une grande exception : comme aucune autre, elles ont compris l’importance de la conductivité et l’ont mise en œuvre avec une construction dans laquelle le moins d’énergie vibratoire possible est perdue et presque aucune résonance naturelle n’est générée. Ce que le choix du matériau prouve également : Composants fraisés en laiton massif et acier.

Et le nombre de composants individuels (voir « Connectivité » ci-dessous) est réduit au minimum. De plus, les pièces individuelles s’emboîtent parfaitement et l’ensemble de la construction crée un contact direct idéal avec le corps. Le pont Knaggs est un pont réussi entre Tune-omatic et la construction environnante. De plus, les cordes ne sont pas enroulées autour du chevalet comme dans un chevalet enveloppant, ce qui évite la torsion des vibrations longitudinales qui se produisent normalement avec les enveloppements. Ce pont Knaggs crée un équilibre équilibré entre les harmoniques et les fondamentaux.

Connectivité

Plus un chevalet a de composants, plus d’énergie sera perdue pendant la transmission et moins de parties du spectre de fréquences de la guitare seront renvoyées aux cordes. Mais si tous les composants s’emboîtent très précisément, les pertes seront minimes. La connectivité est l’expression technique du moment où toutes les pièces s’emboîtent parfaitement mécaniquement.

Effet de la tension des cordes sur les trois constructions de chevalet les plus connues : Pull (VibratoSystem), Push and Press (Tune-omatic / Stop-Cordier) et le meilleur des deux mondes (Wraparound)

Les cordes doivent avoir un point de contact très spécifique sur les selles, qui à leur tour doivent avoir un contact stable et fiable avec la plaque de base, qui doit évidemment aussi s’intégrer parfaitement dans le corps de la guitare. Les ponts et les systèmes de vibrato bon marché ont souvent une mauvaise connectivité, ils consomment donc des bandes de fréquences entières. Si des « notes mortes » apparaissent, ne cherchez pas seulement la cause dans la nature du manche, mais voyez si le chevalet de votre guitare a une bonne connectivité !

Les ponts entiers ont naturellement peu de problèmes de connectivité car, comme leur nom l’indique, ils se composent d’une seule pièce qui est généralement fermement attachée au corps.

matériaux

La chose la plus proche d’une échelle idéale est un pont d’une seule pièce fraisé à partir d’un solide morceau de laiton de cloche. Ce matériau est solide et a une conductivité élevée et uniforme. Mais ce qui est objectivement idéal ne s’applique pas à toutes les guitares. Il est plus important que le métal s’harmonise avec le bois respectif.

L’aluminium aéronautique est par ex. B. également un excellent conducteur, mais aussi un bon résonateur. Cela ne ressemble même pas à du métal, et on dirait souvent qu’il se marie mieux avec le bois que le laiton ou l’acier. Des guitares entières sont faites de ce matériau et ne sonnent pas comme une canette de bière. L’aluminium est peut-être le matériau le plus honnête pour un chevalet : si votre bois est très bon, le ton sera également très bon.

Le matériau fondu, par contre, est un mauvais transducteur. Le matériau produit lors de la coulée est nettement plus cassant, souvent inhomogène, et peut même contenir des poches d’air. Par conséquent, il avale une grande partie de l’énergie des cordes et en même temps atténue de nombreuses fréquences qui reviennent du corps de sorte que le son peut devenir monotone et mort. Le ton d’une copie bon marché de la Fender Strat peut facilement être amélioré en investissant dans un ensemble de nouvelles selles en acier.

La vue éclatée du nouveau trémolo Floyd Rose FRX montre l’immense nombre de composants qui compromettent une bonne connectivité.

L’acier transmet également les aigus plus fortement que le laiton, mais est plus réticent à transmettre les graves et les médiums. Mais cela ne doit pas être mauvais si le corps de la guitare est en bois tendre, par exemple en aulne B., en tilleul (tilleul) ou en peuplier. L’acier inoxydable est devenu très populaire dans la fabrication de guitares. Ce métal est un bon conducteur de la région dite de présence, c’est-à-dire des fréquences extrêmement élevées, qui ne sont pas nécessairement du goût de tout le monde. Mais si vous z. Si, par exemple, vous souhaitez rafraîchir une guitare qui a l’air terne à partir de zéro, un chevalet en acier inoxydable ou des selles en acier inoxydable pourraient être la solution.

Reprendre

Alors, quel pont est maintenant le meilleur ? La chose la plus proche du chevalet idéal est, à mon avis, une construction monobloc en laiton – c’est pourquoi mes propres guitares sont également équipées de ces chevalets. Mais je ne rêverais pas d’en visser un dans ma Fender Tele. Parce qu’une Tele a besoin d’une construction en pont avec une conductivité limitée et des pertes d’énergie sévères pour son son – tout comme Jean-Luc Picard a besoin de sa tête chauve et de son accent d’Oxford.

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