9 Magique d’Eric Clapton & BB King

Eric Clapton et BB King – deux des guitaristes de blues les plus excitants et originaux à jouer des morceaux de blues – ont des sons immédiatement reconnaissables. Est-ce à cause de leur ton ? Leur phrasé ? Leur toucher ? Oui, oui, et oui ! Ces indices, et bien d’autres moins tangibles, nous disent qui nous entendons.

Comme la plupart d’entre nous, King et Clapton ont commencé par copier les coups de blues de leurs héros. Pour King, la liste comprenait T-Bone Walker, Lonnie Johnson et Blind Lemon Jefferson. Clapton a été inspiré par Otis Rush, Buddy Guy et les trois rois : Freddie, BB et Albert. Finalement, King et Clapton ont transformé leur culte des héros en des styles uniques que nous connaissons et aimons maintenant.

Mais comment et quand le Jell-O s’est-il figé dans son moule ? La meilleure façon de répondre à ces questions est de revisiter les enregistrements du début et de la mi-période de King et Clapton, et d’observer comment chaque guitariste a tissé un nouveau tissu à partir des fils de ses ancêtres. Vous trouverez ci-dessous la leçon complète de guitare blues licks, y compris l’audio, les graphiques, la tablature, la tablature de puissance, etc.

Leçon de guitare blues lèche

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Blues Lick #1 : à la King

Au milieu des années 1950, King était sous le charme de T-Bone Walker, qui mélangeait jazz, R&B et jump blues dans un hybride raffiné et moderne. Blues lick 1, un lick de retournement de la hanche, montre le genre de lignes jazzy qui faisaient partie du vocabulaire inspiré de King’s Walker à l’époque.

Notez la descente chromatique de E à Din mesure 1, et les formes descendantes de la triade Dand Db dans la mesure 2 (temps un à trois). La triade dissonante Db finit par se frayer un chemin jusqu’à une triade C (les trois premières croches de la mesure 3) avant de décrire le Gchord tonique avec B et D – ses 3 et 5.

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Blues Lick #2 : Roi royal

Parmi les passionnés de King, il y a peu de débat sur le fait que Live at the Regal est l’une de ses plus belles œuvres et l’un des disques live classiques. Enregistré en 1964, l’album capture la cour de King au Regal Theatre de Chicago, soutenu par un ensemble serré de six hommes. Nous entendons comment il a pu entraîner un public de jeunes fans dans une frénésie extatique avec sa combinaison de mise en scène astucieuse, de guitare émotive et de voix aux tons de miel.

L’un des joyaux les plus précieux de Live at the Regal’s Crown est “Sweet Little Angel” – un original de King et un incontournable de ses concerts des années 50 et 60. Sa performance regorge de morceaux de blues de choix, et lick 2 offre un goût sucré de sucre blues lent.

La cadence finale G, C, G, C, C dans la mesure 2 est un mouvement de roi breveté, en particulier le double C à la fin de la ligne, qui est joué respectivement sur les première et deuxième cordes. Vous pouvez fretter le do final avec votre 3e ou 4e doigt, et vous pouvez soit appuyer sur la note, soit glisser dedans à partir d’un demi-pas en dessous pour une variation sanctionnée par King.

Blues Lick #3 : Blues palpitant

King a suivi Live at the Regal avec une série de sorties étincelantes, mais son prochain gros disque était Completely Well de 1969, qui présentait son succès croisé, “The Thrill Is Gone”. C’est là que nous commençons vraiment à voir les licks blues de King aller au-delà de ses racines jump-blues des années 50 et dans son propre style. Bien que le « Thrill » sombre et mineur contienne des violons légèrement schmaltzy et overdub, la plupart de l’album présente un King exalté et des tons crus et charnus.

Basé sur certains des licks de blues Completely Well de King, lick 3 offre un itinéraire émouvant de I à IV (une progression trouvée dans les quatrième et cinquième mesures d’un blues typique de 12 mesures). Remarquez comment la tension monte dans la mesure 1 avec l’utilisation de temps forts (le et des temps un et deux) et d’un coup de marteau/tirage violent (temps quatre). La tension rythmique se relâche ensuite dans les mesures 2 et 3, où il y a relativement peu d’activité. La mesure 2 a cependant un autre type de tension, alors que vous pliez progressivement B (et du deuxième temps) jusqu’à D. Votre public devrait se demander : « Wow, allez-vous y arriver ? »

Blues Lick # 4: Lucille Rattles and Hums

Dans les années 70 et au début des années 80, les albums de King, tels que To Know You Is to Love You et Midnight Believer, présentaient sa voix comme l’attraction principale, et ses sons de guitare avaient tendance à être un peu plus fins et moins présents dans le mix. Mais en 1988, King s’est associé à U2 et au producteur Jimmy Iovine pour enregistrer « When Love Comes to Town » sur Rattle and Hum. Cette chanson met à nu les tons les plus impétueux que les fans de King avaient entendus dans ses léchages de blues depuis longtemps.

Ses premières pauses sur « When Love Comes to Town » sont justes, à la hauteur de l’énergie fougueuse de U2 coup pour coup. Tiré des idées de King, blues lick 4 démontre l’action. Cette phrase de quatre mesures commence par un éclat pentatonique en mi mineur qui attire l’attention. King illumine l’ambiance mineure de ses léchages de blues comme celui-ci en suivant la séquence descendante de cinq notes avec C#, une note de mi majeur pentatonique.

Encore une fois, King met l’accent sur les upbeats pour ajouter de la tension à la ligne mélodique. Voici comment:
1. En commençant par la dernière croche de la mesure 1, il anticipe la première note de la mesure 2.
2. Le Gn sur le et du deuxième temps ajoute un élan plus optimiste.
3. Le B courbé final (et du quatrième temps) termine la mesure sur un temps fort.

Située entre la mesure résolument non syncopée 1 et la mesure encore plus carrée 3, la mesure optimiste et lourde 2 équilibre parfaitement la sensation globale de la phrase. King est un maître de cette tension contrôlée, et c’est l’une des compétences qui sépare les hommes des garçons dans le blues.

Blues Lick #5 : La puissance du blues de Slowhand

Bien que le travail d’Eric Clapton dans les Yardbirds soit remarquable, ce n’est que lorsqu’il a quitté le nid des oiseaux et rejoint les Bluesbreakers de John Mayall qu’il est devenu un champion de blues des poids lourds. Blues lick 5 – une phrase I-IV-I inspirée des lignes de l’ère Bluesbreaker de Clapton – illustre à quel point le jeune Slowhand était déjà suffisamment sûr de lui pour prendre son temps avec un solo.

Notez l’utilisation de notes soutenues dans chaque mesure, qui donnent à la phrase une ambiance composée, dans les deux sens du terme. Notez également comment le temps fort Dis de la mesure 2 est configuré par un triolet descendant (Cn, A, E) sur le temps quatre de la mesure 1, et comment le A7 de la mesure 3 est anticipé par les deux notes finales de la mesure 2 (C#, A). De telles anticipations peuvent vraiment aider à faire avancer un solo. (Pour une exploration plus détaillée du travail manuel de l’ère Bluesbreakers de Clapton, consultez la transcription par Jesse Gress du solo de “Little Girl” de Clapton – de Blues Breakers avec Eric Clapton – dans le GP de septembre 2000.)

Blues Lick #6: Crème épaisse

Après avoir quitté les Bluesbreakers en juillet 1966, Clapton forme Cream avec le batteur Ginger Baker et le bassiste Jack Bruce. Alors que le cœur musical et l’âme du guitariste appartenaient toujours au blues, Baker et Bruce partageaient un penchant pour un jazz sauvage, polyrythmique et électrifié. La fusion de ces éléments a rendu Cream unique et a donné à Clapton un nouveau contexte dans lequel travailler ses léchages de blues.

Il y a plusieurs numéros de blues à l’ancienne sur Fresh Cream, les débuts du groupe en 1966, dont « Spoonful » de Willie Dixon et « I’m So Glad » de Skip James. Mais ironiquement, le morceau le plus sale et le plus sale du disque est l’original de Bruce, “Sleepy Time Time”. Le blues lent de 12 mesures offre une opportunité en or à Clapton de brûler, et c’est exactement ce qu’il fait. Blues lick 6 est l’un de ces licks blues de retournement I-IV-I-V7 dans l’esprit des mouvements “Sleepy Time Time” d’EC.

Blues Lick #7 : Bleu étrange

Disraeli Gears, la suite de Fresh Cream, a trouvé le groupe en train de pénétrer en territoire psychédélique, avec des compositions plus aventureuses et des tons plus sauvages, y compris la première utilisation enregistrée par Clapton d’une pédale wah. Pourtant, ses racines blues licks étaient plus évidentes que jamais sur des morceaux tels que “Strange Brew” (sur lequel EC emprunte généreusement au solo “Oh, Pretty Woman” d’Albert King) et “Sunshine of Your Love”.

Bien sûr, une grande partie de la magie de Clapton réside dans le fait que même lorsqu’il copie les coups de blues des autres joueurs, il adapte le phrasé et la dynamique pour s’approprier les lignes. (Comme Clapton l’a admis lors du GP de juillet 1995 : « Je vais commencer par une ligne de Freddie King, puis j’irai à BB King blues licks. Je ferai quelque chose pour les rejoindre, donc cette partie sera moi. »)

Dérivé du solo « Strange Brew » de Clapton, blues lick 7 montre un archétype de mouvement Slowhand dans lequel vous pivotez habilement entre les boîtes pentatoniques mineures de la huitième et de la cinquième position. Le point de pivot est le glissement de la troisième corde vers le bas de la 9e case à la 7e case (mesure 2, temps trois). Il suffit d’inverser la manœuvre pour remonter (mesure 3 et du temps quatre).

Blues Lick # 8: Bell Bottom Blues

En 1970, Clapton surfe sur une autre vague musicale avec Derek and the Dominos. En recrutant l’as du goulot d’étranglement Duane Allman, Clapton a créé le chef-d’œuvre Layla et autres chansons d’amour assorties avec des chansons telles que “Layla”, “Bell Bottom Blues” et “Pourquoi l’amour doit-il être si triste?” Layla a montré un côté plus doux de Clapton, et les chansons avaient peu à voir avec le blues.

Mais même sans fond de 12 mesures I-IV-V, Slowhand ne pouvait s’empêcher d’imprégner ses lignes d’une triste âme. Blues lick 8, un lick pentatonique en la mineur évoquant le jeu de Clapton à l’époque de Layla, suggère ce côté réfléchissant. Le faux mouvement de pédale en acier (mesure 1, temps trois) accentue la saveur légèrement country du léchage. Assurez-vous de tenir le mi courbé (et du temps deux) lorsque vous frappez le sol aigu, de sorte que vous ayez, en effet, un pli relâché sur la deuxième double double croche du temps trois.

Blues Lick #9: Rocking the Cradle

Avec des disques tels que 461 Ocean Boulevard, Another Ticket, Money and Cigarettes et Behind the Sun, Clapton a passé une grande partie de la fin des années 1970 et des années 80 à se positionner en tant que chanteur et auteur-compositeur, et il semblait qu’il avait raccroché son “guitar hero” chapeau pour de bon. Mais en 1994, Clapton a sorti From the Cradle, une collection de morceaux classiques de Lowell Fulson, Willie Dixon, Muddy Waters, Elmore James et Freddie King. Le disque est bien plus qu’un geste salutaire envers les ancêtres de Clapton – c’est un festival de blues à part entière, avec des performances vocales captivantes et certaines des guitares les plus méchantes qu’il ait jamais enregistrées.

Blues lick 9 est dans la même humeur que le solo de Clapton sur certains des morceaux de blues lent de Cradle, tels que “Third Degree”, “Reconsider Baby” et “Someday After a While”. Avec son triolet d’ouverture, cette phrase est une variation de l’un des meilleurs morceaux de blues de tous les temps. Le coup de langue est généralement attribué à T-Bone Walker, qui l’a utilisé sur son enregistrement du début des années 40 de “Stormy Monday”.

Il est difficile d’exagérer l’impact de Walker sur le blues des futurs guitaristes. Comme BB King lui-même l’a expliqué dans le GP de mars ’75, “Je peux encore entendre T-Bone dans ma tête aujourd’hui à partir du premier disque que j’ai entendu—” Stormy Monday “. Il a été le premier guitariste électrique que j’ai entendu sur disque. Il m’a fait savoir que je devais sortir et acheter une guitare électrique. Pour une touche jazzy, Walker-esque, remplacez le b3 (Bb, première corde, 6e case), par le 9 (A, un demi-pas plus bas, à la 5e case).

Le lick fonctionne bien comme une intro ou un revirement, et peut être très efficace dans les mesures 6 et 7 d’un blues à 12 mesures en sol – auquel cas, les accords seraient C (ou C7) pour la première mesure du lick, et G (ou G7) pour la deuxième mesure. Voici pourquoi ce léchage s’intègre si bien à ce stade dans une progression de 12 mesures : le Bbs référence C7 (ils sont le b7) de l’accord et le Bns s’harmonise avec G ou G7 (ils sont le n3).

Au-delà du carrefour

« Il n’y a rien de mal à essayer de jouer comme quelqu’un, au début. Mais au fur et à mesure que vous apprenez, vous commencez à penser qu’il y en a déjà un. Donc, vous essayez de jouer comme vous jouez », a conseillé King lors du GP de septembre 1993. En d’autres termes, une fois que vous avez ces morceaux de blues de style King et Clapton à votre actif, il est de votre devoir de vous les approprier.

Comment? Essayez ces conseils pour les devoirs de blues supplémentaires :

1. En utilisant chacune de ces phrases comme modèle, fabriquez de nouveaux morceaux de blues en variant légèrement les rythmes et les choix de notes. Chaque coup de langue peut engendrer des dizaines de variations.

2. Les marques de tempo sont données pour indiquer le tempo auquel Clapton ou King pourraient jouer chaque léchage respectif, mais vous pouvez personnaliser ces lignes en les essayant à une variété de tempos, du chant funèbre au rythme de marche en passant par le sprint.

3. Essayez de jouer certains de ces morceaux de blues une octave plus haut ou plus bas que ce qui est écrit. Les refondre d’une octave vers le haut ou vers le bas peut leur donner un nouveau souffle, tout en gardant intacte leur conception musicale. (Et pendant que vous y êtes, essayez de transposer les licks blues à d’autres touches. Parfois, le simple fait de déplacer un lick vers le haut ou vers le bas de quelques frettes vous permet de l’entendre sous un angle différent.)

4. Écoutez les enregistrements de King et Clapton sans essayer de disséquer leurs lignes note par note. Essayez de vous concentrer sur l’essence de leurs phrases sans marcher littéralement sur les traces des rois.

par Adam Lévy

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